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Redactado por: Redacción Espacio Asesoría
18 de mayo de 2021

Desistimiento en contrato a distancia con consumidores

Los celebrados por medios telemáticos son contratos a distancia y hay derecho de desistimiento aunque se haya ejecutado parcialmente.

El 4 de noviembre de 2015, el recurrente celebró un contrato para la sustitución del sistema de calefacción preexistente en su domicilio. Las comunicaciones entre las partes se realizaron por correo electrónico. El contrato comenzó a ejecutarse inmediatamente por acuerdo de ambas partes y cuando se estaba llevando a cabo la instalación, el ahora recurrente decidió desistir del contrato, lo que comunicó a la empresa mediante un correo electrónico de 13 de noviembre de 2015, en el que solicitó la devolución de la cantidad entregada a cuenta. Lo que no fue aceptado por la instaladora.

La sentencia de primera instancia estimó en parte la demanda por las siguientes razones: (i) no resulta aplicable el art. 68.3 TRLCU, porque la norma principal aplicable al caso es el art. 1594 CC, que permite el desistimiento unilateral del contrato de obra previa indemnización; (ii) el desistimiento fue válido conforme a esta última norma; (iii) resulta procedente la devolución de los 20.000 € adelantados a cuenta; (iv) a su vez, la empresa demandada debe ser resarcida por tres conceptos: los gastos realizadas antes del desistimiento, el precio de los trabajos ejecutados y el beneficio dejado de percibir; tales partidas ascienden a 14.584,41 €. En apelación esta sentencia fue ratificada.

Señala la Sala que, como regla general, el art. 92.1 TRLCU establece que se regirán por lo dispuesto en este título los contratos celebrados a distancia con los consumidores y usuarios en el marco de un sistema organizado de venta o prestación de servicios a distancia, sin la presencia física simultánea del empresario y del consumidor y usuario, y en el que se hayan utilizado exclusivamente una o más técnicas de comunicación a distancia hasta el momento de la celebración del contrato y en la propia celebración del mismo.

Entre otras, tienen la consideración de técnicas de comunicación a distancia: el correo postal, Internet, el teléfono o el fax». A su vez, el art. 93 TRLCU enumera un listado de contratos que excluye expresamente de la regulación de la contratación a distancia con consumidores, entre los cuales no se encuentran los contratos de arrendamiento de obra como el celebrado entre las partes (instalación de un sistema de calefacción en una vivienda).

Por tanto, si el contrato que ligaba a las partes se celebró sin la presencia física simultánea de los contratantes, en el marco de un sistema de prestación de servicios organizado por la demandada, mediante una comunicación vía internet (correo electrónico y utilización de formularios alojados en la página web del empresario) y no está incluido en el listado de exclusiones del art. 93 TRLCU, debe concluirse que el contrato litigioso es un contrato a distancia con consumidores y se rige por los arts. 92 a 113 TRLCU, aplicándose preferentemente en este caso al CC.

El derecho de desistimiento está sujeto a un plazo de ejercicio de catorce días naturales (art. 102.1 TRLCU), por lo que en el presente caso el derecho se ejercitó temporáneamente, sin que el contrato estuviese completamente ejecutado y sin que el consumidor hubiese renunciado al ejercicio del derecho de desistimiento.

El Tribunal manifiesta que las consecuencias del ejercicio del derecho de desistimiento consiste en la extinción de las obligaciones de las partes, que se traduce en una obligación de restitución recíproca de las prestaciones, derivada de la ineficacia sobrevenida del contrato.

No obstante, si bien esta previsión restitutoria es de fácil ejecución en los contratos de entrega de bienes, pues consistirá en la restitución recíproca de la cosa y el precio, no sucede lo mismo en los contratos de prestación de servicios, puesto que, una vez prestado el servicio, no puede ser devuelto, por su naturaleza incorporal, que se agota con la propia prestación.

Es por ello que, en los contratos a distancia, si como ocurrió en este caso, el consumidor ha consentido que el empresario iniciara la prestación de los servicios antes de que transcurriera el plazo de desistimiento y la prestación no se ha consumado, el art. 108.3 TRLCU dispone que el consumidor deberá abonar al empresario el importe proporcional de la parte del servicio ya prestado a la fecha en la que comunique al empresario el desistimiento del total del contrato, importe que se calculará sobre el precio total acordado o sobre la base del valor de mercado del servicio ya prestado.

Por otra parte, no es atendible la pretensión del demandante, reproducida en casación, relativa a la reclamación del doble de la cantidad abonada a cuenta, prevista en el art. 76, segundo párrafo, TRLCU, ya que esta disposición se refiere exclusivamente a los contratos con consumidores que no tienen una regulación específica para el desistimiento, pero no a los contratos que tienen normas especiales al respecto, como son los contratos a distancia, los contratos celebrados fuera de establecimientos mercantiles y los contratos de comercialización a distancia de servicios financieros.

STS (CIVIL) DE 14 ABRIL DE 2021. EDJ 2021/533203

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Desistimiento en contrato a distancia con consumidores

Los celebrados por medios telemáticos son contratos a distancia y hay derecho de desistimiento aunque se haya ejecutado parcialmente.

18/05/2021
Redactado por: Redacción Espacio Asesoría
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